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Voici la neuvième journée de l’US Summer Trip.

Il est 6h du matin et nous sommes déjà dans le hall sud du Golden Nugget, qui se trouve être quasiment en face du Plaza, ce qui est plutôt pratique. Nous attendons le bus qui doit nous emmener à l’aérodrome de Boulder City.

Quelques bus s’arrêtent, on demande aux chauffeurs qui nous disent que ce sera le prochain. On en profite pour commander les petits cafés du matin. J’étais encore en train de me brûler les lèvres lorsque le chauffeur annonce que son bus est tout neuf et qu’il n’accepte personne avec des boissons dans le bus. Du coup, tout le monde a dû balancer son café… pas cool !

Bus to Boulder City

Le bus s’est arrêté dans plusieurs grands hôtels du Strip donc cela nous a permis de voir les entrées des hôtels que nous n’avions pas encore vu. L’hôtel Excalibur me fait vraiment rire, on a l’impression que l’on va dormir chez Mickey !

Le chauffeur est un petit comique et se moque gentiment de tout ceux qui montent dans le bus. Il nous donne aussi quelques tips de choses à voir à Vegas (les fontaines du Bellagio le soir par exemple).

On arrive à Boulder City qui se trouve à 20 miles de Las Vegas. A l’origine, la ville a été créée en 1931 – au moment de la Grande Dépression – pour les ouvriers qui ont construit Hoover Dam.

Elle a été conçu par le gouvernement fédéral pour être une ville idéale et représentant l’avenir. Boulder City compte 15 000 habitants et est une petite ville tranquille qui fait beaucoup penser à celle d’Eurêka : mêmes rues, même ambiance !

Plane ride to The Grand Canyon

Arrivée à l’aéroport. Après quelques minutes d’attente, notre pilote s’approche vers nous. Il porte les lunettes de Top Gun et marche quasiment comme s’il était au ralenti, avec le vent de la piste dans les cheveux – très drôle !

Nous prenons place dans un petit avion qui peut emmener 12 personnes. Curieusement, on fait moins les malins – ce n’est pas la même chose que de monter dans un avion d’une compagnie “standard”.

Ceinture bouclée, appareils photo sortis, audio-guide sur les oreilles. Les moteurs se mettent en marche et après un ou deux soubresauts, l’avion décolle. Cela roule pas mal de droite à gauche !

Nous passons au-dessus de Boulder City puis au-dessus de Hoover Dam, un barrage sur la Colorado River à la frontière entre l’Arizona et le Nevada :

Voici la huitième journée de l’US Summer Trip.

Il est 5h du matin et nous nous trouvons à l’entrée du Plaza, sous les milliers d’ampoules qui en constituent le plafond. Il fait tellement chaud là-dessous que l’on commence quasiment à transpirer !

Nous attendons un bon quart d’heure. Jack regarde sa montre et commence à s’inquiéter de ne pas voir le guide arriver. Les minutes passent et son anxiété grandit. Au fond de moi, je ne désespère pas, j’ai la foi. Je lui dis mais cela ne le rassure pas.

Quelques minutes plus tard, un mini-van arrive : c’est notre guide ! Il s’excuse de son retard et nous annonce que nous serons les seuls lors de cette visite guidée :

G : Nobody is crazy enough to do Death Valley on the hottest summer day !
M : Well, we are :)

Breakfast at the gas station

Nous sortons de Las Vegas puis nous arrêtons à une station service : notre guide en profite pour faire le plein, nettoyer le pare-brise et vérifier ses niveaux tandis que nous allons acheter de l’eau.

Si c’est le jour le plus chaud de l’été et que l’on se retrouve dans le désert, mieux vaut avoir quelque chose à boire.

Fur TV est une émission parodique de la chaîne MTV dans laquelle on suit les aventures de quelques peluches complètement déjantées : Mervin, Lapeno et Fat Ed.

Ces trois marionnettes velues s’adonnent au plaisir de la bière, au pr0n de marionnettes et aux plans douteux pour gagner de l’argent facile. Aujourd’hui, ils nous donnent quelques explications sur ce qu’est le Heavy Metal \m/ :

Attention, cette vidéo est NSFW et contient un langage fleuri.

Et voici notre dernier jour en Angleterre… nous disons au revoir à David et Phyllis et sommes sur le parking à 7h du matin. Fini le beau temps, nous sommes tous en pull et coupe-vent. On aura eu un temps magnifique tout le long du voyage. Une bonne demi-heure plus tard, tout le monde est là. La dernière famille amène nos élèves : lorsqu’elle descend de voiture, la dame est en pyjama bleu à carreaux ! Le car est secoué par les rires des élèves. Priceless.

Nous arrivons à Stratford-upon-Avon, la ville de Shakespeare, avec une heure d’avance, merci Darryl ! Du coup, nous avons le temps de prendre un café. Les élèves dévalisent le stand de donuts. La caissière hallucine littéralement – cela ne doit pas lui arriver tout les jours !

Notre petite troupe se met en marche.

C’est notre quatrième jour et après un solide petit déjeûner – ben oui, on commence à anticiper le menu packed lunch à force ! – nous attrapons nos élèves sur le parking et nous filons une nouvelle fois pour… Liverpool ! Hé oui, encore ! Mais cette fois-ci, le programme est bien différent : nous nous dirigeons vers l’International Slavery Museum, qui a ouvert ses portes au public en septembre 2007. Tout beau, tout neuf donc. Il se situe au troisième étage du Maritime Museum, sur les docks.

Troisième jour de notre périple, nous nous rendons en bus à Liverpool afin de visiter Anfield, le célèbre stade du Liverpool Football Club. La visite guidée était vers midi et nous sommes arrivés en avance grâce à Darryl, notre chauffeur, que les élèves ont surnommé “Schumacher”. Du coup à chaque fois que le car arrive à destination, ils scandent tous “Schumacher ! Schumacher !“. Un vrai car de supporters finalement !!!

Les élèves ont eu quartier libre pour aller manger leur packed lunch et visiter la boutique officielle du FC Liverpool. Nous, on a plutôt cherché un pub dans lequel se poser… hé bien figurez-vous que pas un seul pub n’était ouvert aux abords du stade. On a alors quadrillé les petites rues adjacentes. Nous sommes tombés des nues. Le stade d’Anfield est situé dans un quartier populaire, parce que l’équipe de Liverpool était au départ une équipe du peuple. Je m’attendais donc à voir des maisons simples.

Après les tribulations de notre premier jour et le manque de sommeil, notre deuxième jour a été un tantinet plus calme. Les familles ont déposé nos kids sur le parking vers 8h30 et nous sommes partis à Park Hall, près d’Oswestry pour assister à un cours comme à l’école victorienne !

Je peux vous dire que niveau dépaysement, cela a été une formidable expérience. Les filles se sont d’abord changées : robe blanche pour toutes, charlotte en crêpe pour les élèves et chapeau de paille pour les professeurs. Lorsque les filles sont arrivées sur le parking pour montrer leur costume, je peux vous assurer que tous les garçons ont bien rigolé jusqu’à ce qu’il y en ait un qui lance :

– hé mais attendez, si elles elles sont comme ça, nous on va être comment ???