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Organized Crime and the Prohibition


You cannot really rely on newspaper articles. Recently, it featured the confessions of repenting organized crime members, i.e. the distorted truth for their own interests. The police distorted the figures to get credit and money from the Federal Government.

Organized crime was considered a kind of un-American activity. Since more gangsters were ethnics (Jews, Russians, etc), calling them “un-American” was a way of dismissing American roots.

In Scarface, the motto “the world is yours” highlights the ironic vision between the American Dream and the gangsters.

The structure of organized crime is that of a bureaucratic and corporate model. It looks like a company organic line, with a complex hierarchy and a division of labor.

Responsibilities are carried out in an impersonal manner and the function is more important than the person.

Organized crime is a mirror of monopoly capitalism and from earlier gangster movies, it is considered as a business.

In Asphalt Jungle, “crime is just a left-handed form of human endeavor”.

The difference between organized crime and any corporation is that you cannot use written support: it relies on secrecy and personal networks.

Organized crime before prohibition

The first gangs appeared in the mid 19th century in big cities, in ethnic districts. These gangs were born out of one major contradiction in the United States: the opportunity for all and equality for all – and real practice of this combination (the discrimination against foreigners: Jews, Catholics, Russians, Polish…)

The West was usually not an option in 1890 for it was closed. Eastern cities like Chicago were cities where ghettos had formed.

There was a regulated competition in poor ghettos and knowing a gang member was a good way to get a job.

There were different levels: the federal level, the city level, and the county level. Each level has a strong degree of independence. One county could decide to stay dry (without alcohol) where another would be wet.

Police forces in the 1920’s

Almost no state police at the time. The Federal agencies were weak until the 1930s. The police jobs were distributed this way: if you were given a job by a Democrat party, you would vote Democrat and influence other people to vote as such.

Pre-Prohibition Organized Crime

Since the end of the Civil War, American capitalism gave rise to monopoly capitalism, through horizontal integration (the bigger ones buy smaller ones and merge) and vertical integration (one company controlling several parts of a business: manufacturing or raw materials, distribution, selling…).

It is characterized by fierce competition: end of productive power, spreading of false rumors on the stock market, and the taking advantage of it.

Newspaper magnate R. Hearst hired gangsters to buy his newspaper and convince others to buy them. C. Vanderbilt started a civil war to get control of the canal of Panama to protect his own interests.

Hollywood used the practice called “blind booking” (or “block booking”) to be sure to control the distribution of their films. If a distributor wanted one film, it had to buy the whole stock. This gave rise to the Anti-Trust Act to prevent complete monopoly.

In the Chicago beer war, the means were slightly more violent but the aims were the same: to get the monopoly. As Al Capone put it: “I’m just a businessman, I provide what people need”.

The Prohibition: struggle for a definition of America

Prohibition was initiated by nativistic desires. We could define nativism as:

  • a reaction to the changing patterns of immigration.
  • industrialization and urbanization.
  • changing moves.

A – Reaction to the changing patterns of immigration

Around the 1880s-1890s, people from Poland, Czechoslovakia, Eastern Europe arrived in America. This did not please the “older” Americans.

The USA was a protestant country and the Ku Klux Klan accused the immigrants of all the wrongs.

B – Industrialization and urbanization

The first American dream saw America as a land of morality. The urban way of life was a shift from an economy of scarcity to the beginning of the consumer society in the 1920s, with credits for cars, telephones, entertainment…

Cinema was a symbol between a new technology and a new way of life, based on consumption. Money is here to be spent. Pleasure is worthwhile (cinema, cabaret, jazz).

The “Roaring Twenties” were a huge part of the young Americans. New types of sexual values: the “flapper” is the new 1920’s woman. (Note: the woman was the cornerstone of morality).

Censorship first applied to gangster movies and to the movies describing this new sexuality.

C – Changing moves

Prohibition is an attempt to give back America its morality.

The immigrants were associated with people who drank Italian wine, Irish beer.. After World War I, the enemy was Germany: drinking beer was unpatriotic.

The saloon was not only a place to drink but also a place of social life and a center of vice (prostitutes).

Alcohol became the segregation line between the Americans and the undesirable (the immigrants).

It was also based on scientific data: eugenics (the idea of improving the race), and the idea of preventing alcohol from ruining future generations.

Henry Ford said it would improve the efficiency of his workers (even before the Prohibition, he used to check his workers, even at home !).

Creation of women’s movements to prevent abuse and violence at home. 1874 saw the creation of the Woman Christian Temperance Union (WCTV). The Anti-Saloon League was created.

Prohibitionists were not a majority and yet they manages to impose their will on the nation.

The real Prohibition came about on the 16th of January 1919 with the ratification of the 18th Amendment by 36 states.

In 1920, the Volstead Act prohibited the sale of all intoxicating beverages (more than 0.5% of alcohol), with the exception of the beverage needed for medical purposes.

The consumption of alcohol at home was not prohibited but its manufacturing, distribution were.

This was not a popular law and people tried to drink all the more. Since the supply of alcohol was banned, they had to find other ways: making alcohol illegal made it more desirable.

The speakeasies were clandestine bars where you could buy alcohol. The Roaring Twenties were the age of jazz, alcohol, and sexual liberation.

Repression was made difficult by the widespread corruption at every level. Politicians were corrupted, especially at the Prohibition bureau.

Basically, Prohibition made things go from bad to worse. Gangsters were able to intimidate witnesses and avoid going to prison. In 1920, there were 6.8 murders for 1000 people. In 1933, there were 9.7 murders for 1000 people.

The gangsters had a popular image: they were businessmen providing the people with what they needed. They were considered men who made it and embodied the American Dream, especially in the period of depression of the 1930s.

Prohibition increased enormously the power of gangsters. There was an economic mutation: the alcohol being banned, the prices went up and there were high risks in running an alcohol shop.

Legal businessmen stopped their production, except for medicine or for non-alcoholic beers (inferior to 0.5% alcohol). The thing is that before the removal of alcohol, you had alcoholic beers…

It became a highly lucrative system for gangsters, much more important than prostitution or gambling. It was an expensive investment but it produced high revenues.

You had to import your alcohol and hire people to protect it. Al Capone for instance hired 700 gunmen. Organized crime became very influential.

A way of getting alcohol was to hi-jack federal reserves or stealing ale before the alcohol was removed, or alcohol destined to medicine use.

Some people tried to produce their own whiskey, mixed with turpentine but it was so toxic that people could die from it (!).

Vertical integration controlled the importation and production of alcohol. Organized crime was first local and then became a wider organization thanks to syndication.

Prohibition increased criminality. Organized crime in the United States was not imported.

Capone’s gang ruled part of Chicago and when it became too hot, it moved to Cicero. This control was so important that Capone was able to impose mayors.

Sommaire de la série Organized Crime in America during the Prohibition (1929-1951)

  1. Evolution of Organized Crime
  2. Organized Crime : Expression and Repression
  3. Organized Crime and the Prohibition
  4. Organized Crime in America
  5. Organized Crime: Repression and Censorship
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English Expansionism


The Anglo-American World is but colonial. Its present extension is the result of England’s self-affirmation and ambition to become a major world power. Therefore, the words “empire” and “imperialism” describe England’s struggle for national and international sovereignty.

The first consequence of English expansionism was the west ward impulse of the Anglo-Saxon element, first into the Celtic periphery of the British Isles, then across the Atlantic and finally into Africa and Australasia.

The second more recent consequence is the emergence in the 20th century of multi-cultural societies both in Britain and in America but also across the British Commonwealth, which is constituted of the former British colonies.

Early English expansionism in the British Isles

The origin of British colonial adventures lies in the early step taken by English Kings towards the political, economic, and religious integration of the British Isles.

The Anglo-Norman enterprise

In 1066, William, Duke of Normandy, became the master in England. His successors, the Anglo-Norman Kings, tried to increase their authority and international prestige (especially in front of France) by controlling the British Isles (first Ireland and then Wales).

In 1171, the English King Henry II landed in Ireland and was accepted by the Irish Kings as their overlord (=master). During the 13th century, many Anglo-Norman barons settled in Ireland where they were given land by the King. They introduced the French system of feudalism and forced the native Irish to become serfs.

In 1366, the English Parliament prohibited mixed marriages between Irish and Anglo-Norman and Irish laws and customs were abolished in English controlled areas. The colonization of Ireland had started.

In 1277, Edward I of England invaded Wales after the last Prince of Wales refused to acknowledge his authority. The country soon became part of the English Royal Estate and was re-organized into 5 countries, after the English model. In 1301, the English King became Prince of Wales.

The Anglo-Norman never managed to conquer Scotland. After a series of unsuccessful invasions, the English were finally forced out in 1314. Scottish independence was secured for 4 centuries.

B. Post-Reformation settlements

By consolidating royal power, the reformation indirectly encouraged England to extend her control over the British Isles.

In 1541, King Henry VIII, who has become head of the English church as wall as of the State, was proclaimed King of Ireland. The actual colonization of Ireland started in 1586 with the creation of the Munster Plantation in the South of Ireland.

Later on, in 1608, Scottish and English settlers were encouraged by the Government to cross the Irish Sea and to create farms in Ulster. This new settlement was the origin of contemporary Protestant Northern Ireland. In 1652, 2/3 of Irish land was given to Protestants.

Between 1536 and 1543, a series of administrative measures put Wales under the situation of total dependence on English legislation.

The situation of Scotland was different: between 1603 and 1707, Scotland remained a separate independent Kingdom but under the same King as England.

Formation of the old colonial empire

From trading posts to early settlements

A trading post is a place to carry on commercial business; it may be temporary and doesn’t imply settlement.

Right after the discovery of the New World in 1492, England’s self-affirmation as an independent and dominant European power led her to compete against Spanish and Portuguese colonial monopolies.

In 1494, by the treaty of Tordesillas, Spain and Portugal had divided the Western Hemisphere between Spanish and Portuguese possessions. In answer, England decided to send explorers to the New World.

In 1497, the Italian Sea Captain John Cabot explored the northern coast of America on behalf of the English King. He called the land he had recognized “Newfoundland”.

Later on, in 1577, an English Captain explored the West Coast of America: Francis Drake called the American Pacific sea coast “California”, legendary name of a mythical Eden.

Finally, in 1584, another sea captain, Sir Walter Raleigh, explored the Atlantic American coast for the Queen of England and called the place “Virginia” to celebrate his queen as the Virgin Queen.

In 1588, England took the status of a major sea power after defeating the Spanish fleet, the “Invincible Armada”. This early colonial experience had secured English mastery of the sea. It was the starting point of the Spanish decline.

In economic terms, several colonial joint-stock companies, in which several people invested money to found the colonial empire, were created in England. In 1600, the East India Company was created in order to favor trade with the East.

In 1606, 2 companies were created to encourage trade with America:

  • Plymouth Company for the Northern part of the coast
  • London and South Virginia Company for the Southern coast.

In 1672, the Royal African Company was given the monopoly of trade with Africa (and slavery). Therefore, the rise of Capitalism corresponds to that of colonial.

In human terms, the first successful and permanent English settlement in America was established in May 1607 with the creation of Jamestown in Virginia by adventurers and merchants in search of fortune.

A totally different experience took place in September 1620, when an English ship called the Mayflower reached the place later called Plymouth Rock with a small group of English dissidents on board, the famous Pilgrim Fathers.

This first successful puritan colony in America was motivated by religious reasons. From 1620 to 1640, some 25000 English independents took refuge in New England. The 3rd category of people who reached America was African slaves.

In 1619, the first shipload of slaves was brought to America on a Dutch ship. Finally, the last category of people in America is Native Americans. They proved to be essential to the survival of settlers in America.

The beginning of the European settlement gave the illusion of peaceful coexistence between European settlers and Native Americans.

In 1640, a rich colonist called John Rolfe married the daughter of a local chief, Pocahontas. Another Indian tribe helped the Pilgrim Fathers to avoid starvation by teaching them how to plant corns.

But the respected interest of both communities soon became opposed. The increase in the European population resulted in several problems over land ownership and the American settlers soon started to displace Indian population and sometimes used military action.

The original dream of peace turned into a bloody nightmare. Americans, however, were relieved to think their treatment of the Natives had never reached the savagery that was typical of Spanish colonization.

Mercantilism or the establishment of the colonial system

Apart from international prestige, the colonists constituted a vast and permanent captive market for English goods. It was also a source of raw materials and finally, it represented a convenient exile for embarrassing subjects.

The colonists played a major role in the definition of the new international economic system called mercantilism.

It was based on strict regulations protecting the home market and establishing monopolies on all exchanges with the colonies.

Between 1651 and 1662, a series of Navigation Acts gave English ships the exclusive control of all trade to and from the colonies.

This excluded all foreign nations and all colonial organizations from trading across the Atlantic: in order to secure new markets and new sources of raw materials, the system demanded a continual expansion through wars and invasions. The struggle for empire had started a long time before the late 19th century, called the Scramble for Africa.

The essential part of trade consisted in the famous “triangular trade” with the New World. Three geographical regions were involved in the triangle:

  • Western Europe
  • Africa
  • North America and the West Indies

Because of mercantilist regulations, most goods including African slaves had to transit either through England or through the West Indies.

This economic situation was considered unfair by a majority of colonists. It was one of the origins of the American Revolution.

The first British colonial empire

Lasted until the American independence, which took place between 1776 and 1783. This empire had two major poses: India and North America.

The stream of emigrants was directed namely towards America but in both cases, England and then Britain became involved in colonial wars against Holland, Spain, and France in order to protect and to extend her trading interests.

England had started trading with India in the late 18th century. The East Indian Company (EIC) was founded in 1600.

The 18th century saw the decline of the Indian Empire (Mogul) and military agreements with local leaders.

After 1757, the EIC controlled all trade with the West Coast of India, Bengal, and with Ceylan (Sri Lanka today).

In 1760, the French were defeated and driven out of India, except for a couple of trading posts that she kept on the coast such as Pondichery.

In 1773, Britain started to control India through a governor based in the town of Bombay.

In 1640, sugar cane agriculture was introduced in Barbados. In 1655, the English took Jamaica from Spain: it marked the beginning of the Spanish decline in the Caribbean.

On the American continent, the 18th century saw total domination of Britain on colonial land. In 1667, England invaded New Amsterdam, which later became New York.

After the 7-year old war with France in 1763, England took control of the French West Indies, of all French Canada, and of the whole French territory between the East Coast of America (New England) and Mississippi. Finally, England took Florida from Spain.

In 1763, the British King George III issued a royal proclamation leaving the rich Ohio valley to the Native American tribes that had helped the British against France. This political measure disappointed the settlers who feared overpopulation in New England. This was the second origin of the American Revolution.

In the 1760’s, the population of New England which was divided into 30 colonies had already reached 2.5 million inhabitants and 275 000 slaves were transported to America during the 18th century. 90 % were to be found in the South.

The loss of the American colonies in 1783 marked the end of the first colonial empire, yet, a second one was already forming in other parts of the world.

The second colonial empire

Australasia. In 1768, the British captain James Cook had already explored the coasts of Australia and New Zealand. After the discovery of Botany Bay that later became Sydney, a penal colony was established in Australia in 1788.

Prisoners and convicts were transported to Australia for hard labor. The settlement started much later in New Zealand, with a treaty with local Maori chiefs in 1840.

Africa. Before the 1880s, i.e. the Scramble for Africa, Britain showed little interest in the African continent. The government’s major occupation, apart from the slave market, was to secure the sea route to India. Therefore, Britain took the Dutch colony at the Cape (South Africa) in 1806.

Then, Britain insisted on receiving Mauritius in the Indian Ocean. Later, Britain secured other places on the sea route to Suez (e.g.: the island of Malta). However, Britain accepted to take the responsibility of protecting a colony of liberated slaves in Sierra Leone founded in 1788.

Asia. The expansion started much later when Britain took Singapore in 1824. Later, in 1841, Britain established a trading post in Hong Kong she kept until July 1997.

Sommaire de la série From the Reformation to the birth of the American nation (1534-1776)

  1. The Reformation in the British Isles
  2. English Expansionism
  3. The Glorious Revolution of 1688
  4. The American colonies : Religion and Politics
  5. USA: Birth of a Nation
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L’organisation du travail

Avec la révolution industrielle, la division du travail s’est développée (cf. Adam Smith).

La notion d’appareil productif ne se limite pas à sa dimension économique et technique (progrès technique, innovations, investissements, profits…), il faut aussi tenir compte de la dimension sociale de l’entreprise.

Toute forme d’organisation du travail présente aujourd’hui 4 objectifs :

  • produire le plus possible
  • dans les délais les plus courts
  • avec le moins d’efforts
  • en tenant compte de la qualité

Le sociologue Alain Touraine distingue 3 phases dans l’évolution de l’organisation du travail :

  • l’ancienne organisation du travail
  • le taylorisme – fordisme
  • le post-taylorisme

I – Phase A : l’ancienne organisation du travail

Composée de l’artisanat et des petites entreprises. L’ouvrier était qualifié et était capable de transmettre son savoir-faire aux plus jeunes.

Il avait une certaine liberté et les rapports humains étaient plus importants (confiance).

II – Phase B : le taylorisme – fordisme

A – Le taylorisme

Le taylorisme est dû à un ingénieur américain, Taylor (1856-1915), qui a poursuivi la pensée d’Adam Smith : il crée l’Organisation Scientifique du Travail (OST), i. e. une organisation rationnelle reposant sur 3 principes :

1 – Séparation radicale entre la conception et l’exécution

C’est la division verticale du travail. La conception concerne les bureaux des méthodes dont le rôle est de penser (cols blanc).

L’exécution concerne les ateliers dont le rôle est de fabriquer (cols bleus). L’objectif est de mettre en valeur le savoir de l’ouvrier.

2 – Découpage des activités en tâches élémentaires et non qualifiées

C’est la division horizontale du travail : la parcellisation des tâches :

  • une tâche simple
  • une tâche répétitive
  • en peu de temps
  • la méthode la plus efficace : “the one best way”

3 – Le salaire au rendement

L’appât du gain permet de stimuler l’activité et la productivité et d’obliger l’ouvrier spécialisé (OS) à suivre la cadence.

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Rationalité et esprit du capitalisme


Max Weber (1864-1920), sociologue allemand, a écrit l’Ethique Protestante et l’Esprit du Capitalisme en 1905 et a essayé d’expliquer le sens profond du passage d’une société traditionnelle à une société moderne.

Il s’interroge sur les origines du capitalisme, la rationalisation des activités économiques et sociales et la bureaucratie. Le Protestantisme est pour Weber lié à l’esprit du capitalisme.


I – La rationalisation des sociétés occidentales selon Weber

A – Rationalité?

Calcul, objectif, contraintes : adaptation des moyens aux fins. Dans les sociétés modernes on accorde de l’importance :

  • aux calculs
  • aux prévisions
  • aux méthodes rigoureuses
  • aux techniques de gestion
  • le droit codifie les relations
  • la loi définit les principes généraux

Weber distingue 2 types de rationalité :

la rationalité par rapport aux fins

exemple : une entreprise a un objectif ( le profit), elle va faire des calculs et s’adapter au contraintes (concurrence).

la rationalité par rapport aux valeurs

exemple : l’éthique protestante

Chaque individu est marqué par des manières de faire et de penser : les hommes ont un éthos. Le capitalisme est avant tout la rationalité appliquée à l’économie (mode de pensée particulier).

B – Rationalisation ?

La rationalisation est un processus des sociétés occidentales qui prône l’extension de la rationalité à l’ensemble du monde social :

  • l’entreprise : taylorisme, techniques de gestion
  • les administrations : bureaucratie
  • la vie politique
  • l’organisation syndicale

Les sociétés modernes sont donc des sociétés rationnelles désenchantées car elles accordent peu d’importance aux croyances, au sacré, aux mythes et au surnaturel.

La rationalisation est le thème central de son interprétation de la société moderne.

C – Les différents types d’action

Weber distingue 4 types d’action.

L’action rationnelle par rapport à un but : l’acteur conçoit clairement le but et combine les moyens en vue d’atteindre celui-ci.

L’action rationnelle par rapport à une valeur : l’acteur accepte tous les risques, non pour obtenir un résultat extrinsèque mais pour rester fidèle à l’idée qu’il se fait de l’honneur.

L’action affective : est dictée immédiatement par l’état de conscience ou par l’humeur du sujet. L’action est définie non pas par référence à un but mais par la réaction émotionnelle de l’acteur placé dans les circonstances données.

L’action traditionnelle : est dictée par des habitudes, des coutumes, des croyances. L’acteur n’a besoin ni de se représenter un but, ni de concevoir une valeur, ni d’être animé par une émotion : il obéit simplement aux réflexes enracinés par une longue pratique.

Les critères utilisés pour bâtir cette typologie sont l’existence ou l’absence de signification donnée par l’acteur à son action.

Pour le sociologue, l’action par rapport à un but et l’action par rapport à une valeur sont les plus intéressantes car elles sont rationnelles.

D – Les 3 formes de domination

1 – Le pouvoir légitime

Le pouvoir légitime est le pouvoir auquel on consent et que l’on ne conteste pas dans son principe. Il existe 3 raisons qui justifient la domination. Selon Weber, il existe 3 types de pouvoir fondés chacun sur une légitimité différente.

2 – Les 3 formes de domination

La domination traditionnelle : (dans les sociétés traditionnelles) : par les habitudes, croyances aux traditions, on obéit à des personnes d’un rang différent (patriarche, seigneur).

La domination charismatique : repose sur la personnalité, les qualités, la confiance d’une personne (prophète, souverain). Jésus et Hitler sont des chefs charismatiques. La seule qualité du chef charismatique est la compétence à persuader ceux dont il cherche à obtenir l’obéissance qu’il possède un ou plusieurs dons extraordinaires.

La domination légale rationnelle : fondée sur la loi, la légalité. Pouvoir dû à des règles établies rationnellement (gouvernement, fonctionnaires). La bureaucratie est l’acceptation de la loi et du droit.

Pour Weber, la bureaucratie représente le mode de fonctionnement des sociétés modernes (processus de rationalisation).

Ceux qui exercent cette domination doivent faire preuve de neutralité : ce sont des agents spécialisés qui agissent de manière impersonnelle. Ils sont nommés par concours et Weber affirme que la bureaucratie n’existe pas que dans l’administration mais aussi dans les grandes entreprises, les partis politiques et les organisations syndicales.

C’est pour Weber la forme d’organisation la plus efficace quant à ses résultats car elle est rationnelle. Elle caractérise les sociétés modernes.

II – Protestantisme et esprit du capitalisme

A – La thèse de Weber

Economie et religion sont deux thèmes étudiés par Weber dans son ouvrage l’Ethique protestante et l’esprit du capitalisme en 1905 et dans lequel il cherche à étudier l’influence que peut avoir la religion dans l’économie.

Weber veut prouver que l’ascétisme préconisé par les protestants entre le 16ème et le 18ème siècle a favorisé l’essor du capitalisme en Angleterre.

La religion protestante produit une certaine éthique et l’intériorisation de cette éthique conduit à un certain éthos.

Weber s’intéresse plus particulièrement au protestantisme puritain (calvinisme). Il existe donc une relation entre religion et changement social. En mettant en pratique cet éthos, les individus ont adapté des comportements favorables à l’essor du capitalisme.

B – Explications

1 – la rationalisation et l’ascétisme religieux

Les protestants doivent avoir une conduite rationnelle :

  • but : accéder au salut éternel
  • rationalité par rapport à une valeur
  • moyen : en menant une vie ascétique rationalisée

2 – la prédestination

Calvin a introduit l’idée de prédestination : le calviniste ne peut savoir s’il sera sauvé ou damné ; de Dieu seul dépend le salut au-delà de la mort.

Pour les catholiques, c’est en fonction de leurs actions qu’ils seront sauvés ou non. Pour les calvinistes, leur conduite sur Terre ne change rien : le protestant est prédestiné. Il faut cependant que sa conduite ne soit pas immorale.

Suis-je un élu ? Le travail sans relâche dans un métier est le meilleur moyen pour dissiper le doute religieux. Le calviniste doit mener une vie laborieuse et austère : la prospérité de ses affaires est le signe de l’élection divine. L’ascétisme protestant est donc l’esprit du capitalisme car deux rationalités sont liées :

  • la rationalité par rapport à une valeur : éthique protestante
  • la rationalité par rapport à un but (économiste) : esprit du capitalisme

3 – la valorisation du travail

Le travail est une forme d’ascèse qui permet de se rapprocher de Dieu, d’éviter de trop s’adonner au plaisir et de ne pas gaspiller son temps.

4 – le métier : une vocation

Le métier a une connotation religieuse de vocation : c’est Dieu qui appelle chaque homme à exercer une activité professionnelle. Ce concept à connotation religieuse valorise l’activité lucrative capitaliste : il s’agit d’une rationalité par rapport à une valeur.

Pour un puritain, l’enrichissement n’est pas une fin en soi, il répond simplement à l’appel de Dieu.

5 – l’épargne

L’ascétisme puritain freine la consommation lorsqu’elle porte sur le superflu et l’ostentatoire. Si la consommation baisse alors l’épargne augmente, de même que l’investissement (E = I).

L’ascétisme protestant a contribué à développer l’esprit du capitalisme : l’enrichissement est un signe que le protestant est promis au salut éternel.

III – L’irrationnalité de certains Pays En Développement (PED)

Les blocages culturels sont souvent évoqués pour expliquer la stagnation de certains PED qui sont encore sous l’emprise d’une pensée magique, irrationnelle ou issue de la tradition. Ils n’ont pas la rationalité nécessaire au développement dans leur culture.

Les modèles de développement capitalistes sont le travail, l’investissement, la recherche du profit, la productivité…

IV – Les Pays En Développement et la bureaucratie

Les dominations importantes dans les PED sont traditionnelles et charismatiques. Or le modèle des pays développés est la domination légale-rationnelle (bureaucratique).

La bureaucratie existe aussi dans les PED mais elle fonctionne sur un modèle clientéliste. L’existence d’une bureaucratie pléthorique est coûteuse pour des pays aux budgets limités.

Le clientélisme est la pratique qui consiste pour le détenteur d’un pouvoir à favoriser des personnes ou groupe de personnes (clientèle) au détriment des autres en échange de la garantie de conserver un pouvoir. Exemple : attribution des postes administratifs en fonction du clientélisme et non du mérite (non rationnel).

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La révolution industrielle

I – Qu’est ce que la révolution industrielle ?

La révolution industrielle est l’essor général des méthodes industrielles de production. Elle caractérise le passage plus ou moins rapide de la société traditionnelle pré-capitaliste à la société industrielle capitaliste avec la création de classes sociales.

Transformations caractéristiques :

Technique :

transformations agricoles

innovations techniques fondamentales

machinisme, taylorisme, multiplication des usines

progrès technique continu


capitaux mobilisés en vue du profit

forme capitaliste de production et d’échanges



montée en puissance de la bourgeoisie

création de sociétés de capitaux (Sociétés Anonymes – S. A.)


formation de la classe ouvrière

séparation propriétaire – salariés

Les caractéristiques du mode de production capitaliste sont le progrès technique continu, la mobilisation des capitaux en vue du profit et la séparation entre les propriétaires des moyens de production et les salariés.

La révolution industrielle est une évolution intellectuelle, économique et sociale à long terme. Il y a eu plusieurs r évolutions industrielles mais c’est surtout la première qui a connu des transformations économiques et sociales importantes.

II – La naissance du système capitaliste

La révolution industrielle est l’évènement fondamental pour l’avènement du capitalisme. On passe d’une société traditionnelle pré-capitaliste à une société industrielle capitaliste.

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Le marché d’un produit et ses limites

I – Le marché

A – Définition

Le marché est le lieu de rencontre entre des offreurs et des demandeurs. Cette confrontation aboutit à la formation d’un prix.

B – Les différents types de marché

Un marché est défini par différents critères.

1 – La nature des biens échangés

marché des biens et services : prix (fruits)

marché du travail : salaires

marché des matières premières : cours (café)

marché interbancaire : taux d’intérêt (monnaie banque centrale)

marché des changes : cours (devises)

marché financier : cours (actions)

marché des capitaux : capital (échange de capitaux)

2 – Le lieu

  • réel (produits)
  • fictif (interbancaire)

3 – Sa périodicité

  • marché local : toutes les semaines
  • marché interbancaire : tous les jours

C – L’économie de marché

L’économie de marché est synonyme d’économie libérale et d’économie capitaliste.

C’est l’économie adoptée par les Pays Développé à Economie de Marché (P.D.E.M.) dont font partie la France, la Grande Bretagne, les Etat-Unis, l’Allemagne…

Les pays de l’Est sont en transition vers une économie de marché car le marché joue un rôle central dans le fonctionnement de l’économie des PDEM (loi de l’offre et de la demande).

L’économie libérale s’oppose à l’économie planifiée (contrôlée par l’Etat).

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Individus et groupes sociaux : la stratification sociale

I – La stratification sociale

C’est la division de la société en groupes différents en fonction de critères variables. La société est une superposition de strates.

Une strate sociale regroupe toutes les personnes présentant une situation semblable pour un critère social donné et qui se situent ainsi dans un même niveau de la hiérarchie du prestige.

La stratification de la société a souvent été dépeinte comme une pyramide ou un diamant : plus on descend dans cette pyramide, plus le nombre d’individus est important.

A – Critères de différenciation

1 – Critères de différenciation socio-économiques

  • le patrimoine
  • le prestige
  • les statuts professionnels
  • la formation
  • le pouvoir
  • les revenus

2 – Critères de différenciation psycho-démographiques

  • l’âge
  • le style de vie
  • le sexe

B – Les groupes sociaux

L’individu partage-t-il nécessairement les valeurs et les représentations de son groupe ?

Pour cela, on étudie 2 groupes.

Le groupe d’appartenance est le groupe auquel appartient la personne.

Le groupe de référence est le groupe qui sert d’étalon pour juger de ce qui est bien ou mal tant pour sa conduite que pour celle des autres. Ce sont ses valeurs, ses normes, ses façons d’agir et de se comporter qui constituent l’idéal de celui qui s’y identifie.

II – Divers types de stratification sociale

Toute société comporte une stratification sociale, une hiérarchie. Les critères sont variables selon les sociétés (traditionnelles ou industrielles) : certaines donnent de l’importance aux vertus religieuses, d’autres aux prouesses guerrières et d’autres encore à la possession de richesses, de pouvoir, de prestige…

La manière de délimiter les groupes sociaux est aussi différente selon les sociétés (contours rigides : les castes ; contours plus souples : les classes sociales). Les systèmes de stratification sociale sont donc très divers.

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Don’t ever SuperSize me again

Je boycotte les fast-foods. Fini. Terminé. Over. Je viens de voir SuperSize Me et cela confirme mes craintes : les suceurs de sang capitalistes veulent notre peau. En fait, je crois qu’il l’ont toujours voulu : moins il y a d’invités et plus il y a de gâteau. En même temps, ils ont besoin de nous – pauvres consommateurs – afin d’écouler leur production et de faire de jolis profits, qu’ils accentueront encore en licenciant à la pelle. Dualité paradoxale de ce monde de merde. C’est l’illustration même du parasite : il a besoin d’un hôte pour vivre et doit puiser dans les réserves offertes sans aller jusqu’à le tuer, la mort de l’hôte signifiant sa propre mort.

Demain je fais un footing pour éliminer le Chnickers glaché (oui, c’est froid) que je me suis enfilé avant le début du film. Vraiment. J’ai même préparé mes baskets au pied de l’escalier, c’est dire.

Self-note : penser à éviter les baskets pour ne pas se rétamer sur la première marche avant de déjeuner.